Compartir

Las implicaciones culturales del capitalismo de plataforma

Esa preocupación, durante el confinamiento, sobre si Internet perdurará, en lugar de preguntarse si este sistema capitalista extractivo puede soportar más, habla mucho de nuestra sociedad, pero sobre todo el peso que estas empresas tienen en nuestras vidas.

Realitzadora, productora i assagista cultural catalana
07/06/2020

La fe en el más fuerte

En plena pandemia de la Covid-19, la primera aparición pública del Ministro de Cultura, José Manuel Rodríguez Uribes, data del 7 de abril. Va a anunciar que no tiene nada que anunciar, que las medidas en la cultura no existirán, apela a la ayuda general y transversal, y utiliza a Orson Welles para eximir su inacción: «primero la vida, después el cine»; una frase que, en el evento original, siguió como sigue: «Pero la vida sin cine tiene muy poco sentido y es muy poco humana». Después de unos días, rectifica. El 15 de abril  se anuncian las primeras medidas específicas para el sector audiovisual y cinematográfico: Netflix dona un millón de euros a los profesionales del sector que han tenido que cancelar el rodaje o cerrar el cine debido al coronavirus.

Primera paradoja: Una entidad que no paga impuestos en España, elige ahora las donaciones, es decir, la caridad, que Rosi Braidotti llama humanitarismo corporativo. Los beneficios de Netflix fueron de 1.683,5 millones de euros en 2019, un 54% más que en 2018. En España pagaron 3.146 euros de impuestos. Segunda paradoja: Una empresa que es la primera razón por la que los cines están en riesgo, alarga la mano para dar algunas migajas a las salas que, según la ley, deben estar destinados a cuestiones protocolarias o vinculadas con la gestión del coronavirus, no con la pérdida o depreciación de gastos del negocio. Tercera paradoja: El Ministerio de Cultura de un gobierno socialista aplaudió a Netflix, apelando a su generosidad, compromiso y solidaridad; poniendo de ejemplo este gesto como un modelo cultural basado en monopolios, externalizaciones, desviaciones fiscales y capitalismo de plataforma.

La pandemia está haciendo capitalismo de plataforma y las empresas que la representan seguirán ganando más poder. Netflix, Disney Channel, Amazon Prime o YouTube para consumo televisivo y audiovisual, Amazon para compras online, videoconferencias Google Meet, Zoom, Whatsapp (Facebook) o Skype (Microsoft), por Networks Instagram, Facebook o Tik Tok… Sólo durante el primer mes de confinamiento, en los Estados Unidos Amazon contrató a 100.000 trabajadores más, mientras que las cifras de desempleo y Ertos se comenzaron a disparar por todas partes. Esa preocupación, durante el confinamiento, sobre si Internet perdurará, en lugar de preguntarse si este sistema capitalista extractivo puede soportar más, habla mucho de nuestra sociedad, pero sobre todo el peso que estas empresas tienen en nuestras vidas.

Capitalismo de plataforma: ¿Qué es y por qué fascina?

¿Qué es el capitalismo de plataforma? En 2018 Nick Srnicek hizo un libro muy didáctico para hablar de esto que incluye la economía gig o la economía del trabajo  temporal, la economía compartida (sharing economy), la economía bajo demanda, la cuarta Revolución Industrial, la economía de la vigilancia, la economía del cuidado, la economía de las aplicaciones… Una economía basada en la información que utiliza interfaces que funcionan como plataformas de datos para acumular capital. Los algoritmos de autoaprendizaje regulan, de cierta manera, la oferta y demanda de las plataformas con un sistema de sugerencias de un análisis previo de los patrones de consumo del usuario y de la propia masa de usuarios. La mayoría de los trabajadores de estas empresas son autónomos pre-coches, y se mantienen en un sistema de producción de demanda (evolución del toyotismo de los años ochenta) y monitoreados permanentemente. Hablamos de Amazon, Google, Facebook, Airbnb, Uber, Netflix, Spotify, General Electric… Son empresas que operan digitalmente a través de Internet y que viven del efecto de la red, es decir, que el número de usuarios que tienen es lo que da valor a la empresa. Son espacios que crecen muy rápidamente porque no necesitan grandes extensiones de estructuras o personal, es suficiente para alquilar más servidores, como dice Srnicek.

 Más allá de las enormes implicaciones económicas, este modelo de capitalismo de plataforma afecta la forma en que entendemos la cultura, la producimos y la consumimos. Podríamos atribuir algunas razones por las que estas empresas ejercen una fascinación notable. Dado que su extracción de valor se realiza en línea (a menudo a través del negocio de datos digitales), la articulación de su imagen de marca está premeditadamente alejada de cualquier modelo o huella industrial, sus connotaciones de impacto ecológico y de su imaginario fordista. Es el consumo de lo que Octavi Comeron llamó «la fábrica transparente», la unión de la economía productiva, la cultura y la creatividad, pero con la adición de que esta cultura se desarrolla en el mundo digital. Comeron toma esta definición de la fábrica de Volkswagen en Dresde, una concapt-factory, una fábrica —literalmente— transparente, donde toda la producción está a la vista de todos y donde el carácter translúcido de la carcasa permite ver una fabricación automatizada, estilizada como un ballet clásico. La novedad del capitalismo de plataforma es que las fábricas de datos mantienen sólo su epidermis a la vista, sus herramientas de extracción de capital (algoritmos, aprendizaje automático, datos de comportamiento…) son altamente opacas. También fascina a la máquina de producción independiente, por lo que hace un software que nos acompaña y facilita la maquinaria pesada de la vida cotidiana, y los anarco-liberales de Silicon Valley, con toda su caballería utópica y antisocial. Todas estas empresas de la llamada cuarta Revolución Industrial son las que nos venden el imaginario emancipatorio.

Otra razón de la fascinación es su gran oferta, ya que invita a los usuarios a poner en práctica el poder de elección, es decir, el poder de decidir qué producto o servicio se consume en un stock permanentemente renovable. Amplifica lo que Lewis Mumford ya dijo sobre los supermercados: que nos envíen, mitéticamente, al Edén primordial y a su lógica de abundancia. El consumo se transforma en una forma de vida donde el individuo está sellado en su propio catálogo de gustos; sólo hay que pensar en aquello que dice Uber: «Un servicio donde te ahorras las conversaciones de los conductores», donde eres el protagonista, sin ninguna molestia resultante de la contingencia y la vida social. Es un estilo de vida que se asume económico y cómodo, aparentemente austero, pero estilístico y falsamente adaptable a cada individuo en un mercado que ofrece una apariencia de nicho extrema, pero que prioriza —algorítmicamente— el sabor de la masa, el normcore.Nada se deja en el aire, cada forma de consumo está previamente calculada, los dark patterns del diseño de las interfaces, junto con las sugerencias y recomendaciones vinculadas a su perfil, le llevan a clicar al lugar que ya te esperaba. El capitalismo de plataforma fomenta un modelo de bazar, opaco, donde los productos importan menos que la imagen de marca de la empresa. Estas plataformas algorítmicas son plurales y diversas en apariencia, ya que lo triunfal es lo que ya estaba predeterminado para tener éxito en los departamentos de marketing, comunicación y publicidad. La masa certifica la masa, lo popular a lo popular, lo más visto a lo más visto. Los algoritmos registran una cuenta del éxito del 1%, por cada hype. Hay cientos de productos que nadie ve ni consume, productos figurativos. Son monocultivos, a diferencia de otras plataformas donde el criterio, el gusto y la curaduría personal son aquellos que filtran el contenido y no the best choice que dicta la empresa. Cada producto también está marcado por el usuario. Lo que parece ser un servicio filantrópico entre similares termina siendo una herramienta de reposicionamiento de productos.  Es un mundo de consumo rápido, de hecho, la velocidad de entrega del producto y la disponibilidad permanente del servicio es uno de sus atractivos, es la recompensa inmediata para el consumidor, el bono que construye. Sólo necesitas conectarte a Internet y desconectarte del resto.

Distancia social y eventos (macro)

Mientras los teatros, cines, museos, bibliotecas, librerías, centros cívicos, fábricas de creación, espacios culturales en general… se preguntan cuándo pueden abrir sus puertas y cómo tendrán que espantar el miedo de la gente de encontrarse entre ellos, artistas como Travis Scott y Weezer actúan en videojuegos como el Fortnite, los principales festivales de cine (Sundance, Toronto, Cannes, Venecia, Berlín…) se unen para hacer We are One: a Global Film Festival en YouTube el  29 de mayo, mientras que Lady Gaga, junto con global Citizen y la Organización Mundial de la Salud están organizando One World: Together at Home , un   macro-concierto online en línea de humanitarismo 2.0 que se ramifica para YouTube, Spotify… Internet, frente a la distancia social, se ha hecho cargo de los macro-eventos. Pero en el mundo virtual hay muchas otras iniciativas, aunque la mayoría de ellas terminan llegando a sus audiencias a través de estas empresas. Tal vez sea interesante preguntarse ¿Cómo construir herramientas digitales que puedan conectar a los creadores y productores de contenidos con su público y que permitan una experiencia individual, pero también socializarla? El proyecto de la Caja de Resonancia iría en esa dirección. Por suerte, como dijimos, el valor de las grandes plataformas reside en su red, es decir, lo suficiente como para que el salir afecte su cuota de mercado. Debido a esta situación, muchas instituciones culturales, agentes y creadores, se preguntan cuál debería ser el diálogo con sus ciudadanos, cuáles son las comunidades que quieren tejer y cómo llegar allí, cómo reconstruirán los alrededores, quién seguirá las travesuras de la cultura y cuáles son excluidas por primera vez. No hay recetas, están las decisiones que se toman en tiempo real, los escenarios que analizamos e imaginamos, lo que hacemos, pero también lo que deshacemos gracias a esta emboscada colectiva, difícil e inesperada.

Interacciones con los lectores

Newsletter

Responsable: Associació Institut Teoria i Praxi. NIF G-67544767. C. Rocafort 242 bis, 2º de 08029-Barcelona. Email: info@sobiranies.cat. Finalidad: Tramitar peticiones de los usuarios. Informar sobre el contenido de la página. Comercializar bienes y servicios. Legitimación: Propio consentimiento del usuario. Destinatarios: Associació Institut Teoria i Praxi y proveedores legitimados externos necesarios para el desarrollo de la actividad. Derechos: Acceder, Rectificar, suprimir y otros establecidos en la política de privacidad. Contactando con info@sobiranies.cat. Información adicional: Aquí se puede acceder a la política de privacidad.